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「幼児」と「園児」の違いを解説!実は意外な差異があるよ!

更新日:

 
「幼児」と「園児」。

なんとなく似ています…。

イメージする子供の年齢が同じくらい…。
 
 
もしかして、「幼児」と「園児」は同じ意味なのか…。

ということで、この2つの言葉の意味を徹底的に分析してみましたよ!
 
 
本記事では、「幼児」と「園児」の意味の違いと使い分けについて、わかりやすく解説していきます。

かなり深掘りしましたので、ご期待ください!
 

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1.「幼児」と「園児」の意味の違い!

まずは、「幼児」と「園児」の意味の違いを端的にお伝えします。

「幼児」とは、幼い子供のことで、法律的には1歳から小学校入学までの子供のこと。

「園児」とは、幼稚園や保育園などの施設に通っている子供のことです。

 
簡単に説明すると、こういう違いです。

それでは、さらに詳しく紐解いていきますね。
 

①「幼児」の意味は曖昧!

「幼児」の意味は、基本的には幼い子供のことで年齢の定義はありません
 
 
幼い子供が「幼児」ですが、さすがに小学生の子供を「幼児」と呼ぶには違和感がありますよね。

何となくではありますが、小学校入学前のイメージが定着しているような気がします。
 
 
 
それから、児童福祉法という法律の中では、はっきりと年齢の定義がされています。

児童福祉法では、満1歳から小学校入学までの子供が「幼児」と記載されているのですね。
 
 
法律の内容と、一般的な「幼児」のイメージはだいたい一致しているということ。

幼児
 

②「園児」とは!何が条件?

「園児」とは、幼稚園や保育園に通っている子供のこと
 
 
幼稚園や保育園に通っている子供が対象ですので、これは「幼児」の意味と重なります。

ただし、何らかの理由で幼稚園や保育園に通っていなかった場合は、年齢的に「幼児」といえる子供であっても「園児」ではありません。
 
 
「園児」の意味は限定的であるということ。

子供
 

③「幼児」と「園児」の違いを整理!

ということで、ここで一旦「幼児」と「園児」の違いを整理します。
 
 
幼い子供のことを「幼児」といいますが、年齢の定義はありません

ただし、児童福祉法では1歳から小学校入学までの子供が「幼児」
 
 
そして、幼稚園や保育園に通っている子供のことを「園児」といいます。

たとえば5歳児の「幼児」であっても、幼稚園や保育園に通っていなければ「園児」ではありません。
 

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2.「幼児」と「園児」の辞書での意味!

続いて、辞書による「幼児」と「園児」の意味がどうなっているのか確認していきます。
 

①「幼児」の辞書での意味!

【幼児】

・幼い子。「―教育」「乳―」[参考]だいたい、一歳から六歳ぐらいまでの子供をいう。

引用元:旺文社国語辞典

「幼い子」というボンヤリした表現ですね。

参考で年齢を記載していますが、「だいたい」という前置きがあります。
 

②「園児」の辞書での意味!

【園児】

・幼稚園や保育園などに通う子供。

引用元:旺文社国語辞典

これは、前の項目で説明したとおりの内容です。

お絵描き
 

3.「幼児」と「園児」の使い方!

次に、「幼児」と「園児」の使い方を例文で紹介します。
 

①「幼児」の使い方!

幼児教育研究家

幼児食指導士

幼児活動研究会

幼児成長曲線
 

②「園児」の使い方!

園児保険

園児生活調査票

園児用帽子

園児管理支援システム
 

4.「幼児」や「園児」には似た意味の言葉がたくさんある!

「幼児」や「園児」には似た意味の言葉がたくさんありますよ。

下の関連記事も、覗いてみてください。

「園児」と「児童」の違い!わかりやすく詳しく解説するよ!

「小児」と「児童」の違い!意味を徹底的に深掘りしてみた!

「子」と「子供」の違いは?意外な事実をわかりやすく解説!

 
ぜひ、参考にしてみてくださいね。
 

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まとめ

以上が、「幼児」と「園児」の意味の違いと使い分けについてでした。
 
 
「幼児」は、幼い子供のことで、はっきりとした年齢の定義はありません。

ですが、児童福祉法では1歳から小学校入学までの子供が「幼児」と定義されています。
 
 
「園児」は、幼稚園や保育園に通っている子供のこと。

たとえば、5歳の子供が幼稚園に通っていれば「園児」であり「幼児」です。

ですが、5歳の子供が幼稚園や保育園に通っていなければ、「幼児」ではありますが「園児」ではありません。

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