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「減少」と「低下」の使い分け!意外な違いを徹底解説するよ!

更新日:

 
「減少」と「低下」。

この違いって…、まぎらわしいです…。
 
 
仕事でもよく使いますよね…、たとえば…。

「売上げが減少する」

「売上げが低下する」

これ、悩ましいところです…。
 
 
 
ですが、「減少」と「低下」には、決定的な違いがあるようで…。

ということで、この2つの言葉の意味を徹底的に分析してみましたよ!
 
 
本記事では、「減少」と「低下」の意味の違いと使い分けについて、わかりやすく解説していきます。

かなり深掘りしましたので、ご期待ください!
 

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1.「減少」と「低下」の意味の違い!

最初に、「減少」と「低下」の意味の違いを簡潔にお伝えします。

「減少」とは、減って少なくなること。

「低下」とは、低くなること。

 
一言で表現すると、こういった違いです。

それでは、さらに詳細に紐解いていきますね。
 

①「減少」と「低下」の違いのポイント!

「減少」は減って少なくなることで、「低下」は低くなること。

「少なくなる」と「低くなる」の違いです。
 
 
 
「減少」の具体例としては…。

たとえば、酸素ボンベの酸素の量は、潜って時間が経つと減って少なくなりますよね。

ですから、この場合は「酸素の量が減少する」です。

「酸素の量が低下する」とはいいません。
 
 
 
一方の「低下」は、たとえば海水温。

海水温が低くなることを「海水温が低下する」といいます

温度は低くなるもので、減って少なくなるものではありませんので「海水温が減少する」とはいいません。
 
 
 
酸素の量は少なくなるので「減少」、海水温は低くなるので「低下」です。

ですから、冒頭で触れた「売上げ」は少なくなるものですので、「売上げが減少する」が正解。

スキューバダイビング
 

②「低下」には別の意味も!

「低下」には、「低くなる」以外に、「程度が悪くなる」という意味もあります。
 
 
たとえば、「品質」や「作業効率」など。

「品質が低下する」といいますし、「作業効率が低下する」ともいいます。
 
 
 
「品質」や「作業効率」などは、「低くなる」というよりは、どちらかといえば「悪くなる」です。

ですから、この「低下」は「悪化」に置き換えることができます。
 
 
「低下」は「程度が悪くなる」という意味もあることを覚えておいてください。

工場
 

③「減少」と「低下」の違いを整理!

それでは、ここで一度「減少」と「低下」の意味の違いを整理します。
 
 
減って少なくなるのが「減少」。

低くなるのが「低下」。
 
 
ただし、「低下」は程度が悪くなるといった意味もあります。

 

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2.「減少」と「低下」の辞書での意味!

続いて、辞書による「減少」と「低下」の意味がどうなっているのか確認していきます。
 

①「減少」の辞書での意味!

【減少】

・数量や程度がへって少なくなること。また、へらして少なくなること。「犯罪の―」「輸入量が―する」↔増加

引用元:旺文社国語辞典

説明したとおりの内容です。
 

②「低下」の辞書での意味!

【低下】

①低くなること。下がること。「気温が―する」

②程度が悪くなること。「能率の―」↔向上

引用元:旺文社国語辞典

「低下」も、説明どおりですね。

意味が2種類あります。

温度計
 

3.「減少」と「低下」の使い方!

最後に、「減少」と「低下」の使い方を例文で紹介します。
 

①「減少」の使い方!

・人口の減少に歯止めがかからない。

・川の水量が減少している。

・温室効果ガスを減少させる必要があるのでは?

・労働力の減少は品質に影響する。
 

②「低下」の使い方!

・人口が減ることで経済成長率の低下に影響するのではないか?

・川の水位が低下している。

・温室効果ガスを少なくすることで気温が低下するのか?

・労働力を確保し品質の低下を防ぐ必要がある。
 

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まとめ

以上が、「減少」と「低下」の意味の違いと使い分けについてでした。
 
 
「減少」は、減って少なくなること。

「低下」は、低くなること、また、程度が悪くなることです。
 
 
水にたとえるなら、水の量は「減少」、水位は「低下」です。

「減少」と「低下」の意味の違いを説明しましたが、似た意味の言葉で「削減」があります。

「削減」と「減少」も、似ているのですが実は微妙に違いますよ!

もしよかったら、下の関連記事をご覧ください。

「削減」と「減少」の違い!具体例でわかりやすく解説するよ!

 

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